Rechtszaak Jonckheere – Eternit België - 28/03/2017

De rechtbank deed vandaag uitspraak in de zaak die werd aangespannen door mevrouw Françoise Vannoorbeeck. Zij was de echtgenote van de heer Pierre Jonckheere, voormalig medewerker van Etex-bedrijf Eternit in Kapelle-op-den-Bos. Mevrouw Vannoorbeeck overleed aan de gevolgen van een asbestblootstelling die teruggaat tot de jaren 1950.

Etex erkent en betreurt dat er door het gebruik van asbest in het verleden ook in sommige van haar bedrijven, mensen ziek zijn geworden en overleden.

We zullen nu samen met de directie van Eternit België de uitspraak van de rechtbank lezen en analyseren.

3000 toepassingen in veel sectoren en beroepen

Asbest is een maatschappelijk probleem, dat Eternit overstijgt. Het mineraal werd immers in het midden van de vorige eeuw wereldwijd in de meeste grote industriële sectoren (isolatie, bouw, chemie, metaal, spoorwegen, energie,…) en in talloze bedrijven gebruikt.

Omwille van zijn isolerende, hittebestendige en materiaalversterkende eigenschappen werd asbest bijvoorbeeld gebruikt voor remschijven in wagens, isolatie rond verwarmingsleidingen, in tal van huishoudtoestellen (ovens, centrale verwarming, haardrogers, broodroosters,…) en als spuitasbest in de scheepsbouw en gebouwen. Zo werd asbest gebruikt in meer dan 3000 toepassingen, waarvan één, asbestcement, door Eternit werd geproduceerd. Gezien zijn brandwerende eigenschappen werd asbest zelfs een tijd actief gepromoot door de overheid.

In lijn met de evolutie van de wetenschappelijke kennis en de wetgeving hebben Etex-bedrijven maatregelen genomen om de blootstelling aan asbest te beperken om dan het gebruik wereldwijd te stoppen in 2002. In Europa werd een verbod van kracht in 2005. Vandaag wordt, ondanks alle kennis ter zake, in vele landen (waaronder Brazilië, Rusland en China) nog steeds op grote schaal asbest gebruikt.

Zorgvuldig omgaan met het verleden

Het verleden kunnen we niet ongedaan maken, we kunnen er wel zo goed mogelijk mee omgaan. Daarom voeren de Etex-bedrijven een beleid dat slachtoffers erkent en vergoedt, blootstelling vermijdt, en medisch en wetenschappelijk onderzoek steunt. Tussen 2012 en 2020 schenken we daarvoor 6 miljoen euro aan onderzoekers via de Stichting tegen Kanker.



Terug naar het nieuwsoverzicht